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Entendiendo los bonos de obligación general de Puerto Rico


Un bono de obligación general es una forma de deuda emitida por los gobiernos municipales. Si un cuerpo gubernamental tiene poder impositivo, sin importar si es una ciudad, estado o territorio americano; entonces puede ser capaz de emitir este tipo de bonos.

Los bonos de obligación general han sido considerados por mucho tiempo como inversiones “seguras”. Sin embargo en 2016, Puerto Rico incumplió en el pago de bonos, lo que levantó sospechas sobre la confiabilidad de estos productos.

 

LA DIFERENCIA ENTRE BONOS DE OBLIGACIÓN GENERAL Y UN BONO DE INGRESO

Un bono de obligación general está respaldado por la voluntad y crédito del gobierno que emite. Esto es muy importante ya que le da la habilidad al municipio emisor de recaudar de su fondo general o usar su poder tributario para pagar a los tenedores de bonos.

El gobierno emisor puede usar impuestos a propiedad, impuestos a la ventas o, incluso, impuestos especiales o cuotas para generar el efectivo suficiente para pagar a sus inversionistas. Esto distingue obligaciones generales de aquellos bonos municipales más comunes: bonos de ingreso.

Un bono de ingreso es una deuda que está respaldada por una fuente de financiamiento específica. Por ejemplo, un fondo de ingreso puede ser usado para la construcción inicial de un puente de peaje.

A partir de eso, los inversionistas que compraron el bono de ingresos recibirán ingresos del dinero generado por las operaciones del puente. Si el puente, por cualquier razón, no produce los suficientes fondos para pagar a los inversionistas, entonces el ingreso adjunto al bono se incumpliría.

Claramente, los bonos de obligaciones generales son más seguros que los bonos de ingreso. Sin embargo, a pesar de lo que algunos corredores de bolsa les han informado a sus inversionistas, estos productos no están libres de riesgo. Los inversionistas deben recordar que ninguna inversión está en verdad libre de riesgo.

 

ENTENDIENDO LOS BONOS DE OBLIGACIÓN GENERAL EN MORA

El gobierno de Puerto Rico incumplió en el pago de $800 millones para bonos de obligación general que tenían fecha de expiración para el 1 de julio de 2016. Esta es la primera vez en siete décadas que un Estado Americano o territorio incumplió con un pago de esta manera. Esta mora ocurrió después de años de problemas económicos serios en la isla.

A finales de 2012, los problemas financieros de Puerto Rico comenzaron a aparecer en las primeras páginas de los periódicos en Estados Unidos después de que Moody bajó la calificación crediticia de la isla. Posterior a eso otras agencias bajaron sus calificaciones. Cuando el gobierno incumplió con un pago en julio de 2016, faltó a su promesa de pagar primero a los tenedores de bonos antes que a otros, incluyendo a la policía y maestros.

 

LA CRISIS DE DEUDA ESTÁ LEJOS DE TERMINAR

Puerto Rico aún está batallando con problemas de deuda serios. El 14 de marzo de 2017, los precios de los bonos sufrieron otro golpe después de que el gobierno federal aprobó el plan de recuperación financiera de la isla.

Como actualmente está redactado el plan deja mucho que desear respecto a los pagos de los tenedores de bonos. Bloomberg reportó que la aprobación del plan financiero conduce a una caída inmediata en los precios de los bonos de un 5%.

Mientras que Puerto Rico debe aproximadamente $3 miles de millones por año en pagos de deuda, este plan solo deja el presupuesto de la isla para el pago de la deuda en alrededor de $800 millones. El gobierno de Puerto Rico ahora intenta disminuir sus obligaciones negociando con los tenedores de bonos. Esta situación continúa su curso y los tenedores de bonos pueden sufrir más pérdidas.

 

PUEDES defenderte: los inversionistas dañados tienen opciones legales

Muchos inversionistas han sido fuertemente afectados por la crisis de los bonos de obligación general de Puerto Rico. A los inversionistas se les vendió la falsa promesa de seguridad garantizada. En muchos casos las compañías corredoras de bolsa animaron a sus inversionistas, quienes en su mayoría estaban buscando crecimiento seguro, a poner todos sus huevos en la canasta de los bonos de Puerto Rico.

La falta de diversificación apropiada ha generado que muchos inversionistas, a menudo retirados, sufran pérdidas enormes. Incluso, algunas compañías grandes de corredores de bolsa animaron a sus inversionistas a realizar apalancamiento al comprar bonos. Esto significa que los inversionistas aumentaron dramáticamente su nivel de riesgo.

Ahora muchos inversionistas tienen reclamos legales válidos en contra de sus corredores de bolsa y casas de bolsa. De hecho, los oficiales de FINRA han reportado que se han realizado casi 2,000 reclamos relacionados al incumplimiento de pago de Puerto Rico.

Se espera que existan más reclamos. Muchas casas de bolsa como UBS estaban fuertemente involucradas en este mercado. Si perdiste dinero invirtiendo en bonos de Puerto Rico con UBS, o con otra casa de bolsa en la isla, por favor toma acciones inmediatas.

 

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